Visite as três grandes quedas-d’água formadas pelo Rio Congo

Explorador nato, Joseph Conrad sonhou, desde a infância, visitar o coração mais remoto da África. Central.

Em 1889, aos 32 anos de idade, realizou esse sonho ao se tornar capitão de um barco a vapor que navegava o rio Congo no então Estado Livre do Congo, unificado pelo lendário explorador Henry Morgan Stanley e comprado pelo rei Leopoldo da Bélgica.Mas a única coisa livre nessa colônia foi o saque patrocinado pelo rei.

Crimes hediondos foram cometidos pelos seringueiros do rei belga contra os congoleses —vilas foram destruídas, mulheres e crianças foram capturadas como modo de obrigar os homens a trazer quantidades maiores de borracha, as mãos de quem não cumpria a cota estabelecida eram decepadas.

Enquanto isso, Leopoldo promovia seu investimento no país como se fosse benevolência. Conrad descobriu a verdade ao navegar pelo Congo de Kinshasa a Kisangani — e o que testemunhou está em seu livro mais aplaudido, O coração das trevas.

Publicado em 1902, é unia história sombria sobre a jornada do capitão Charles Marlow por um rio africano, em que assiste a atrocidades indescritíveis e — por meio de sua interação com o coronel Kurtz, poderoso e endeusado — entende o potencial maligno que há em todos nós.

Antes de deixar o Congo, Conrad conheceu o diplomata inglês Roger Casement, que em 1904 escreveria uni relatório detalhando os abusos de Leopoldo. Esse documento fez com que o rei finalmente abrisse mão de suas posses.

O governo belga aboliu o trabalho forçado, construiu escolas e estradas, mas no geral manteve os congoleses afastados de cargos no governo e na economia.

Conrad, enquanto isso, se estabeleceu com a esposa na Inglaterra e, ainda que prolífico, continuou relativamente desconhecido. Só obteve sucesso com o romance A força do acaso, de 1913, que lhe trouxe as recompensas da riqueza e da fama, e amigos literatos como Henry James.

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